Jak powstają płytki ceramiczne?
Płytki ceramiczne Wnętrza

Jak powstają płytki ceramiczne?

Kafelki to nieodłączny element każdego domu. Mnogość ich wzorów i rodzajów pozwala na wyłożenie nimi podłóg w całym domu, nie tylko w kuchni i łazience. Często kładzie się je też na ścianach, szczególnie w wilgotnych pomieszczeniach. Jak powstają kafelki i jakie są ich zastosowania?

Produkcja kafelków

Płytki ceramiczne powstają w wyniku wieloetapowego procesu, rozpoczynającego się od doboru materiałów. Są to skały osadowe luźne, między innymi piasek i sypka glina oraz talk. Proporcje mieszania minerałów zależą od przeznaczenia płytek. Te, które muszą wykazywać większą odporność, czyli płytki podłogowe, charakteryzują się innym składem niż kafelki naścienne. Następnie następuje mieszanie minerałów w obecności wody oraz suszenie. Kolejnym etapem jest dodanie granulatu i formowanie płytek za pomocą sztywnych form. Teraz należy sprasować kafelki w obecności podwyższonego ciśnienia i rozgrzać, aby móc wykonać zdobienia w ich półplastycznej postaci. Czas na wypalanie produktu w temperaturze przekraczającej 1000 stopni. Trwa to nawet do kilkudziesięciu godzin i zależy od późniejszego przeznaczenia płytek.

Powstały produkt musi zostać skalibrowany, czyli przystosowany do odpowiednich rozmiarów. Na etapie produkcji nie da zapobiec się odstępstwom od sugerowanych rozmiarów. Dopuszczalne są kilkumilimetrowe różnice między wymiarami płytek, ale ich producenci próbują je minimalizować, aby ułatwić klientom ich dopasowywanie przy układaniu. Sortuje się je według odstępstw tak, aby do każdego z konsumentów trafiły kafelki o tym samym rozmiarze, nawet jeżeli są one nieznacznie różne od idealnego prototypu. Tanie płytki mogą nie być odpowiednio skalibrowane, więc warto jest upewnić się, czy różnice między poszczególnymi elementami nie są zbyt duże i w razie potrzeby reklamować produkt.

Na co zwracać uwagę?

Może okazać się, że kafelki, które do nas dotrą, nie są idealne. Nie dotyczy to tylko ich rozmiaru, ale też odcieni kolorów. O ile poszczególne partie są kontrolowane i nie powinny mieć miejsca żadne większe różnice między tonami barw, to w przypadku dokupowania płytek mogą się one pojawić. Warto sprawdzić dokładny odcień, który podaje producent na opakowaniu i pokazać sprzedawcy przykładową płytkę, aby mieć pewność, że dobierze on odpowiedni produkt. Ponadto należy zwrócić uwagę na fakt, że płytki naścienne i podłogowe, nawet od tego samego producenta, mogą się nieznacznie różnić kolorem. Wynika to z innych faz produkcji. Takie płytki nie pochodzą z jednej partii i nie są zazwyczaj sprawdzane pod względem dopasowania barw, ponieważ nie muszą być kupowane w zestawie.

W przypadku ceramicznych płytek podłogowych warto poinformować sprzedawcę, czy planujemy stosować widoczne fugi. W takiej sytuacji nieznaczne różnice między wymiarami kafelków są dopuszczalne, ponieważ zostaną zamaskowane. Jednak w przypadku chęci ułożenia płytek bezpośrednio obok siebie lub z nieznacznymi łączeniami, konieczne jest dobranie produktu rektyfikowanego, czyli o ściśle wymierzonych wymiarach. W takich kafelkach różnice między poszczególnymi elementami to maksymalnie 0,2 milimetra, co jest niewidoczne dla ludzkiego oka.

Płytki charakteryzują się podziałem na gatunki. Wyróżniamy ich aż cztery, z czego I gatunek to takie produkty, na których powierzchni nie widać żadnych defektów. Drugi gatunek obejmuje kafelki z niewielkimi i słabo widocznymi ubytkami. Gatunek III zawiera nawet powyżej pięciu procent naruszonych płytek, a gatunek IV obejmuje produkty bez selekcji, prosto po wypalaniu. Do układania w domu zaleca się kafelki pierwszego gatunku.

Jak dobrać odpowiednie płytki?

W zależności od przeznaczenia, producenci prezentują wzory kafelków, które można zastosować w całym domu oraz na zewnątrz. W przypadku płytek do salonu, popularne są wzory drewnopodobne oraz prostokątne, podłużne kształty. Nadają się one do połączenia z ogrzewaniem podłogowym. W zależności od zapewnień producenta, mogą być antypoślizgowe i odporne na substancje chemiczne oraz zabezpieczone przeciw ścieralności. Są to ważne cechy dla osób, których salon tętni życiem oraz posiadających dzieci. Takie płytki zapewniają bezpieczeństwo domownikom i gościom, są praktyczne i łatwe w utrzymaniu oraz mogą służyć przez długie lata.

Dla płytek kuchennych istnieje szeroki wybór różnowymiarowych kafelków w odważnych kolorach. Jako że meble kuchenne potrafią być bardzo innowacyjne i często zaskakują doborem kolorów, producenci kafelków oferują szeroki wybór odcieni oraz kształtów, aby dopasować swój produkt do stylów pomieszczenia. Płytki kuchenne koniecznie powinny cechować się antypoślizgowością, aby zapobiec wypadkom przy codziennym gotowaniu, ale też odpornością na chemikalia i łatwością w utrzymaniu.

W przypadku płytek na taras, wybór wzorów wydaje się być nieco mniejszy, ale nadal klienci mają pełną gamę produktów do zakupu. Istotnym czynnikiem wpływającym na decyzje konsumentów jest mrozoodporność i grubość kafelków. Muszą one wytrzymać lata w różnych temperaturach, a klimat w Polsce nie jest łaskawy i naraża je zarówno na zimowe mrozy, jak i intensywne nagrzanie latem. Płytki zewnętrzne powinny być też antypoślizgowe, szczególnie, jeżeli kładzie się je na schodach wejściowych.